把错的食物吃下肚,伤脑又伤身!

如果你问你的祖父母或曾祖父母,在他们成长的时代,人都是怎幺死的,他们可能会说,多半是年事已高,自然老死。你或许也知道,以前的人有不 少是病死的,如染上可怕的病菌,像是被肺结核、霍乱、痢疾夺走性命。然而, 我们不曾听闻古人死于糖尿病、癌症、心脏病或失智症。

自二十世纪中叶开始,死亡证明书上记录的死因很少是自然老死,而是某种疾病。今天,单一的疾病长期发展下来,往往会出现多种併发症和症状,使人的身体机能逐渐衰退。这也是为何现在八、 九十岁的老人死因往往很複杂,很少死 于单一疾病。

人老了,身体就像是栋年久失修的老房子,在风吹雨淋之下渐渐腐朽,水电 线路常常故障,墙壁早就出现许许多多你看不到的缝隙。眼见房子损坏,你当然 会进行必要维修,然而不管怎幺修,还是不可能跟全新的一样,除非整栋拆掉、 重建。每次修补之后,房子就能多撑一会儿,但有些地方还是需要彻底整修,然 而修到最后不免还是千疮百孔。人体正是如此,会在疾病的摧残下变得脆弱,直 到完全腐朽、败坏。

脑部疾病也是如此,包括最让人恐惧、常跃上报纸头条新闻的阿兹海默症。阿兹海默症可说是老年生活最大的威胁,其他疾病都没这幺可怕。若是得了阿兹海默症或其他各种类型的失智症,将使人失去思考、推理和记忆的能力。我们可从研究得知一般人对失智症等脑部疾病的忧虑有多深。根据二○一一年哈里斯互动市调公司为大都会基金会进行的调查研究发现,三一%的民众对失智症的恐惧胜过死亡或癌症。

然而,害怕得失智症的不只是老年人。有关阿兹海默症等脑部退化病症的迷思有一箩筐,像是这是基因注定的啦,年纪大了难免会得这样的病啦,或是活到八十几岁以上脑子必然出现这样的退化。先别急着下定论。

大脑的命运不是基因决定的,脑部的退化并非必然。如果你有其他脑部的问题,像是慢性头痛、忧郁症、癫痫、情绪低落等,或许不能怪罪基因。

罪魁祸首是你吃下的东西。

是的,你没看错:脑部功能障碍始于你每天吃下的麵包。我会证明这点。儘管这样的话听来荒谬,我还是要再说一次:现代穀物正在悄悄摧残你的大脑。
我所说的「现代穀物」,不只是怕胖人士视为恶魔的精製白麵粉、义大利麵、白米,还包括很多人奉之为健康圣品的食物─如全麦麵包、全穀麵包、多穀麵包、七穀麵包─译注─ 七穀〈seven grains〉是指高蛋白质的红小麦、软质白小麦、燕麦、大麦、稞麦、黑麦及小麦麸、发芽穀类麵包、石磨穀物粉等。其实,这些我们喜欢的膳食就像恐怖份子集团,最爱攻击人体最宝贵的器官,也就是大脑。

脑部疾病大抵是可以预防的,就看你如何选择。也许你一时不明白,但日后必然会了悟。

我们每天都从报章杂誌或网路资讯,获得一些如何对付慢性病的新知,特别是不良生活习惯所导致的疾病。除非你活在石器时代,否则你该知道,儘管市面上充斥教人如何保持窈窕的书,我们的腰围还是逐年增加。大概很少人不知道第二型糖尿病有多盛行,也都听说心脏疾病已成健康的头号杀手,紧追于后的则是癌症。

多吃蔬菜、餐后立即刷牙、偶尔流流汗、充分休息、别抽菸、笑口常开─这些都是大家熟知的健康之道,也明白应该经常这幺做。但是说到大脑和心灵的保健,我们似乎无能为力,认为一旦上了年纪,脑子就不管用了,除非天生就有好基因或是医学有了重大突破,才能保持头脑清晰、精神矍铄。当然,我们也许在退休之后,依然精神奕奕,能解纵横字谜、享受阅读之乐或流连于博物馆。但是脑部功能障碍与生活习惯的关连,似乎不像其他疾病那幺显而易见,像是每天抽两包菸容易得肺癌或狂吃薯条会变胖。正如前述,我们常会把脑部疾病和生活习惯造成的慢性病,当成两回事。

生活方式与罹患脑部疾病的风险息息相关。有些脑部疾病会侵袭幼儿,有的则在一个人的生命走到尽头,才能诊断出来。我认为半个世纪以来的饮食改变─从过去的高脂食品、低碳水化合物,转变为今天的低脂食品、高碳水化合物─就是现在许多脑部疾病的根源,包括慢性头痛、失眠、焦虑症、忧郁症、癫痫、动作障碍、精神分裂症、注意力不足过动症〈ADHD〉、年老认知失能及一些无可逆转、无法治疗的脑部疾病。在此时此刻,穀物已在伤害你的大脑,你却浑然不知。

摘自《无麸质饮食,让你不生病!》

Photo:Jamie McCaffrey, CC Licensed.

把错的食物吃下肚,伤脑又伤身!


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