长期便秘后患无穷— 从小就要学习的排便六大功课
小雅是一位18岁的女生,外型亮丽,但身材微胖,这天由妈妈陪同到营养医学门诊,她目前最大的困扰就是便秘。
排便这项每天该做例行公事,对许多人而言简直是不可能的任务!根据美国统计,60%左右的人每天会解便一次,30%的人每天会解二次甚至以上,10%的人则数天才解一次大便。但是在台湾,便秘的比例要来得高,长期便秘对健康将会影响深远。
便秘可分为器质性与机能性两大类,其中大约一成为器质性便秘,这是我们要特别注意的,可能为大肠直肠癌、瘜肉等肠道疾病造成肠管变细所致,或者是先天大肠形状比较异常以致于造成无法顺利排便;其他九成则属于机能性的便秘。不过有排便困扰的人应该先至肠胃科接受粪便检查或是大肠直肠镜检,先排除器质性便秘的可能性。
至于大部份机能性便秘的原因,都是因为生活压力或精神紧张造成,再加上饮食习惯不良、纤维质摄取不足、吃了太多精緻的食物、水又喝得太少,而且生活脚步匆忙,甚至有便意也得先憋住,久而久之造成大肠反射性的排便习惯改变,因此最后导致了长期便秘。
便秘造成的影响非常之大,在皮肤方面,以我行医多年的经验来看,凡有便秘的女性,不光只有青春痘的问题,皮肤老化的速度也特别快,尤其容易在脸部出现小斑点、或肝斑等,医学上我们叫做脂褐质的形成。因为许多的毒素经过自由基的攻击,以致于产生这些氧化的物质,除了沈积在皮肤上,当然也会沈积在其他内脏器官内。

美国加州大学曾经有医学专家针对1418名妇女进行乳汁及分泌物的检查,结果发现每天排便一次的妇女,20人中有1人乳房发育异常,而每周排便少于二次的人,四人中有一人乳房发育异常,这些发育异常的乳房细胞表现为乳腺及乳导管上皮的不典型增生,而这些都是乳癌前期的病变。
另外加拿大多伦多癌症研究中心的医师发现,便秘的人粪便中存在一些致突变的物质,当这些致癌物经过肠道吸收,就会进入血液循环,尤其对敏感性的乳房、乳腺组织就会产生影响,因此乳癌就会明显增加了,另外大肠直肠癌的比率也较多。
便秘可能造成的其他疾病还相当多,譬如因为用力解大便造成痔疮,或者是肛裂等形成。事实上,养成排便好习惯的人较不容易胖,临床上看到许多易水肿的妇女,其实就是因为排便不顺畅造成身体慢性发炎,产生过多的发炎激素,包括细胞间素IL-6等等,因此改善便秘的确是必要的。
小雅妈妈说:「那幺我们到底应该要怎幺帮助小雅呢?」
我回答:「第一、一定要好好吃早餐,因为吃早餐可以引起胃--结肠反射,如此可刺激排便。第二、每天至少要喝8大杯温开水,换句话说,大概2000 cc左右以上的水,如此可以软化粪便较易排出,而且早上一起床即空腹喝一杯500cc温开水,会启动身体里面运作的机制,也会促进排便。

第三、一定要补充足够的膳食纤维,儘量多吃蔬菜水果,如果不够,则需补充纤维素。第四、补充有效机能性的益生菌,有太多的研究显示,补充益生菌不但可以促进肠道蠕动,而且可以改善肠道酸性的环境,提昇肠道免疫力,并且抑制坏菌致癌物质的产生。
第五、每日适量运动。第六、学习纾解压力、放轻鬆、不熬夜,儘量避免辛辣、油炸、高脂的食物,减少摄取咖啡因、酒精、含糖饮料等。」
最后我还强调,刚开始要养成习惯每天排便也许会感到困难,但是久而久之就会有成效出来,我建议小雅在排便时不要看书报杂誌,而以手指沿着肚脐做顺时钟的按摩,如此可以促进肠道蠕动,使排便顺畅。
我给小雅开立营养处方一周后,小雅的妈妈打电话来表示,小雅现在居然可以二天排一次便,已经比之前的四天排一次便改善了,她现在努力按照我的指示,希望以后可以达到每日排便的习惯。
作者简介:刘博仁医师,2009年《商业週刊》百大良医专刊推荐医师、教学医院营养医学门诊创始人。现任:台北菁英诊所基因营养功能医学门诊营运长、台中科博特诊所院长、台湾基因营养功能医学学会理事长。

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