群众募资改变出版风貌


Photo from Flickr CC by Rocío Lara

2012年,一位原本名不见经传的作者郑杰克(Jack Cheng),透过群众募资平台Kickstarter,在短短三週内就募得超过2.3万美元,让他得以有足够的经费聘请一位专业的编辑,将自己撰写的小说《These Days: A Novel》(暂译:这些日子)顺利出版并摇身一变成为畅销书籍。而这只是群众募资出版的冰山一角,一场关于群众募资出版的革命,正在引爆。

然而,以出版为目标的群众募资,和过去以「投资」为主要概念的群众募资案略有不同,此类对赞助者来说,较偏向「回馈」(reward-based crowdfunding)的性质,举例来说,若投入的资金较多,可能可以得到一本纸书做为回馈,而若投入的资金较少,可能得到的就是一本电子书。

虽然看似单纯,但群众募资出版其实困难重重,挑战也很多。一般而言,透过群众募资出版,资金来源多半都是作者的亲友们,因此很难在社群媒体上引发话题甚至扩散,而这正是群众募资最需要的关键因素。虽然「出版」在Kickstarter上已经算是比较受欢迎的项目之一,但也只有32%的出版专案能够达到目标,远低于Kickstarter上所有募资案44%的成功率。

虽然如此,自助出版却非常适合群众募资,除了能够省去与出版社互动的繁琐流程,获利与读者忠诚度也较不易被层层瓜分。自助出版在过去一直是相当高风险的方式,作者自己必须负担所有成本,但透过群众募资,作者能够一边募资,一边在社群媒体上行销自己,甚至进行相关的群众分析、研究,弥补了部分过去只有出版社才具备的功能,让作者能够「一石多鸟」。

总结来说,群众募资的出版,改变了过去的许多流程,也让作者能用不同的方式分享、将自己的概念具体化,进而将着作成功出版!

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